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¿Cómo se clasifican los estilos de cerveza?

Bienvenidos a un viaje fascinante a través del diverso mundo de la cerveza. No importa si eres aficionado o experto, entender los diferentes estilos de cerveza no solo enriquece nuestra experiencia de degustación, sino que también nos permite apreciar la rica historia y la meticulosa artesanía detrás de cada sorbo. 

En este artículo, exploraremos cómo se definen y clasifican los estilos de cerveza, un sistema que no solo guía a los productores en su proceso creativo sino que también sirve como una brújula para los consumidores en su búsqueda de la cerveza perfecta. Descubriremos cómo elementos como el color, el sabor, y la textura se entrelazan para dar vida a las categorías que encontramos en nuestras etiquetas favoritas. ¿Estás listo para sumergirte en este delicioso viaje? Prepárate para aprender cómo identificar y apreciar la diversidad que ofrece este espumoso elixir.

Tres vasos de cerveza mostrando estilos claros y oscuros.
Los estilos de cerveza están determinados por la clasificación que se hace de sus características como color, sabor, ingredientes, entre otros.

¿Cómo se clasifican los estilos de cerveza?

Para clasificar una cerveza dentro de un estilo, existen organismos dedicados a establecer las características que en conjunto deben tener. Como mencionábamos: Color, sabor, aroma, ingredientes, etc. A continuación revisamos los más frecuentes.

Ingredientes de la cerveza.

Los ingredientes con los que se ha elaborado una cerveza nos ayudan a identificar el estilo al que pertenece. El tipo de malta, lúpulo, levadura e ingredientes adicionales como especias, frutos o hierbas.

Color de la cerveza.

Este puede variar desde el amarillo pálido como el de una Pale Ale o Pilsner, hasta el negro profundo que podría tener una Stout. Existe un Sistema de Color Internacional de la Cerveza (SRM) que guía a los cerveceros para determinar el estilo de acuerdo a este parámetro.

Sabor y aroma de la cerveza.

Ambos están influenciados por los ingredientes y el método de fermentación elegido. Existe una amplia gama, y pueden variar por ejemplo, desde florales, herbales y afrutados, hasta tostados y ahumados.

Métodos de fermentación.

Las cervezas se clasifican de manera general en Ales y Lagers, basado en el tipo de levadura que se utiliza para la fermentación, y la temperatura. Las ales se fermentan a temperaturas más cálidas (18° a 21°C) y por lo general tienen sabores más complejos y robustos. Por su parte las lagers, se fermentan a temperaturas más frías (10° a 13°), resultando en un perfil más limpio y suave.

Origen geográfico.

Algunos estilos están estrechamente ligados a regiones específicas, como la Pilsner checa, la Porter inglesa, o la Belgian Dubbel.

Graduación alcohólica.

Es la medida que indica el porcentaje de alcohol por volumen (ABV), y varía ampliamente entre los estilos, desde cervezas ligeras, hasta potentes barley wines y stouts imperiales.

¿Quién determina los estilos de cerveza y sus características?

Diversas organizaciones publican guías de estilos en donde se dan a conocer las características y definiciones de cada cerveza. Son utilizadas en competencias cerveceras para evaluar y clasificar a las concursantes.

Las organizaciones más influyentes en este ámbito son:

The Brewers Association (BA).

Con sede en los Estados Unidos, la Brewers Association publica la “Guía de Estilos de Cerveza”, la cual es ampliamente utilizada en festivales y competencias como Great American Beer Festival (GABF) y World Beer CupEsta guía categoriza y describe detalladamente los estilos de cerveza basándose en parámetros como apariencia, aroma, sabor y sensación en boca y rango de alcohol.

Beer Judge Certification Program (BJCP).

Esta es otra organización sin fines de lucro, enfocada al sector de la cerveza. Su sede se encuentra en los Estados Unidos. El BJCP se dedica a la educación y certificación de jueces de cerveza. Proporciona una guía detallada de estilos que es utilizada por los profesionales para las evaluaciones en competencias. La guía del BJCP es muy detallada e incluye muchos subestilos, haciendo distinciones finas entre cervezas similares y proporcionando especificaciones técnicas como gravedad específica, IBUs (Unidades Internacionales de Amargor), y color.

Las Guías de Estilo de BJCP son ampliamente utilizadas por cerveceros caseros, cervecerías artesanales, jueces de cerveza y consumidores en todo el mundo.

The Campaign for Real Ale (CAMRA).

Es una organización británica que se enfoca en la promoción de las cervezas tradicionales (real Ale), y aunque no define estilos de cerveza de forma tan detallada y extensa como el BA o BJCP, si influye en la percepción y clasificación de estilos de cerveza en el Reino Unido. Es considerada la organización de consumidores con mayor éxito en la Unión Europea.

European Brewery Convention (EBC).

Es la organización que representa a la industria cervecera europea. Cuenta con un Manual de Estilos de Cerveza que describe más de 90 estilos de cerveza, principalmente de origen europeo. Aunque este manual es menos detallado que las Guía del BJCP, es una referencia importante para los estilos de cerveza propios de esta región del mundo. Existen otros organismos como:

Great British Brewers Association (GBBA).

Tiene sus propias guías de estilo para cervezas británicas.

Japan Beer Brewers Association (JBBA).

Tiene sus propias guías de estilo para cervezas japonesas.

Association of Brewers (AoB).

Tiene sus propias guías de estilo para cervezas australianas.

Entidades históricas en la cerveza.

Algunas instituciones de larga tradición cervecera como la Asociación de Cerveceros de Baviera en Alemania, tienen sus propias definiciones de estilos clásicos.

¿Qué guía de estilos de cerveza es mejor?

Considera que en estas clasificaciones y definiciones, si bien existe cierto consenso general, puede haber variaciones en los criterios técnicos en cada guía de estilos. No obstante, sirven de marco estandarizado para la descripción, clasificación y evaluación de cervezas a nivel profesional y para los consumidores. Los cerveceros tienen la libertad de interpretar los estilos de cerveza a su manera, creando cervezas únicas que no se ajustan a ningún estilo definido.

Además de estos organismos, los propios cerveceros y la industria juegan un papel clave en la definición y evolución de cada estilo de cerveza. Los maestros cerveceros experimentan con nuevas técnicas e ingredientes dando vida a nuevos estilos que podrían ser reconocidos en estas guías.

Estos parámetros son revisados y actualizados periódicamente incorporando las novedades en la industria artesanal, asegurando que permanezcan relevantes y útiles para quienes las consultan.

Podemos concluir entonces, que en realidad ninguna guía es mejor que otra, cada una tiene objetivos difertentes y está enfocada a un mercado cervecero específico.

Explora los distintos tipos de cerveza.

Conocer los diferentes estilos de cerveza te puede ayudar a mejorar significativamente la experiencia que tengas al probarlos. Te ayudará a identificar mejor sus características, a  saber qué esperar de cada una, y decidir en qué orden beberlas o con qué maridarlas.

¿Conocías estos datos sobre la clasificación de los estilos de cerveza?

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