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¿Cómo se calculan los IBUs de una cerveza?

Al explorar el mundo de la cerveza, es importante comprender el término “IBU”, que significa International Bitterness Units (Unidades Internacionales de Amargor). La medición de los IBUs nos ayuda a entender la intensidad del amargor que aportan los lúpulos durante el proceso de elaboración. También ofrece una clave esencial para apreciar la complejidad del perfil de sabor de cada cerveza.

El IBU es un índice que mide la cantidad de compuestos iso-alfa ácidos presentes en la cerveza. Estos compuestos son los causantes principales del amargor que percibimos al degustar. Provienen del lúpulo, uno de los cuatro ingredientes principales en la fabricación de cerveza.

La escala IBU varía típicamente entre 0 y 100; un número más bajo indica menos amargor y un número más alto, un amargor más intenso. Es importante destacar que también la percepción del amargor puede ser subjetiva e influenciada por otros factores como el contenido de malta, el volumen de alcohol y la carbonatación.

Comprender los IBUs es vital, pues ofrece una guía preliminar sobre lo que se puede esperar en términos de amargor al probar una cerveza. Los IBUs son esenciales para diseñar recetas y lograr el balance deseado entre sabores y aromas, ayudando a que el producto final sea agradable para distintos tipos de paladares.

Botellas de cerveza y vasos rodeados de lúpulo y cebada.
IBUs es el índice que mide la cantidad de compuestos iso-alfa ácidos presentes en la cerveza.

El cálculo de IBUs. Detrás de la matemática cervecera.

Los maestros cerveceros calculan los IBUs a través de procesos técnicos, utilizando aparatos, software o aplicaciones que lo hacen de manera casi precisa.

Para el propósito de este artículo, no entraremos en fórmulas y términos técnicos complicados. Solo te diremos que para determinar los IBUs que tendrá una cerveza, estas calculadoras necesitan datos como:

  • Cantidad de lúpulos utilizados y en qué adiciones.
  • Porcentaje de ácidos alfa en cada variedad de lúpulo utilizada.
  • Volumen total de la cerveza.
  • Densidad del mosto (líquido azucarado que se extrae de la malta mediante los procesos de molienda y macerado).

Con estos datos, la calculadora aplica una fórmula matemática que tiene en cuenta factores como:

  • Utilización del lúpulo (porcentaje de isomerización de los alfa-ácidos).
  • Tiempo de ebullición de cada adición de lúpulo.
  • Gravedad específica del mosto.
  • Volumen final de la cerveza.

Cada productor elige sus propios medios y métodos para calcular los IBUs. Una de las fórmulas más utilizadas es la de Tinseth, que modela cómo los alfa-ácidos se isomerizan y se disuelven en el mosto durante la ebullición.

El resultado final es un valor numérico de IBUs que representa el amargor de la cerveza terminada según la receta ingresada.

Estas calculadoras son muy útiles para cerveceros caseros y profesionales, ya que permiten ajustar las cantidades de lúpulo para alcanzar el nivel de amargor deseado.

Al entender cómo se calculan los IBUs, tanto cerveceros como consumidores, se puede apreciar el arte y ciencia detrás de la cerveza.

¿Qué cantidad de IBUs tiene cada estilo de cerveza?

El nivel de IBUs de una cerveza suele figurar en su etiqueta, aunque no todas las marcas colocan este dato.

Aquí te proporcionamos una tabla general en donde podrás encontrar el rango de amargor de algunos de los estilos más populares:

Tabla de rangos de IBU para diferentes estilos de cerveza.
Tabla de rangos de IBUs para diferentes estilos de cerveza.

¿Cuántos IBUs tienen las cervezas más conocidas?

Para identificar los distintos grados de amargor en cervezas de marcas ampliamente conocidas, revisemos su cantidad de IBUs.

¿Cuántos IBUs tiene una Heineken?

Heineken es una de las cervezas más reconocidas globalmente. Es una cerveza estilo Pilsen o Pilsner con aproximadamente 20 IBUs. Este nivel de amargor le proporciona un balance agradable, siendo perceptible pero no abrumador, lo que contribuye a su amplia aceptación en el mercado internacional. Es una cerveza refrescante, con un sabor equilibrado entre el dulzor de la malta y el amargor del lúpulo. Se distribuye en más de 180 países.

¿Cuántos IBUs tiene una cerveza Corona?

Conocida por su suavidad y fama mundial, la cerveza Corona es también un estilo Pilsner. Para este estilo de cerveza, el rango de IBUs oscila entre los 20 y 44, aunque se estima que Corona tiene entre 18 y 21 IBUs. En el caso de su versión light, oscila entre los 16 y 18 IBUs. Este nivel bajo de amargor la hace muy accesible para un amplio rango de paladares, ideal para quienes prefieren cervezas ligeras y menos amargas. Es una de las cervezas originalmente mexicanas más vendidas en el mundo. 

Otras marcas de cerveza reconocidas como Pacífico, Tecate y Bohemia también pertenecen al estilo Pilsner, por lo que tienen un nivel de amargor y características similares a los de la cerveza Corona.

¿Qué rango de IBU tiene una cerveza Victoria?

Esta cerveza tiene un amargor que oscila alrededor de los 20 IBU y su estilo es Vienna Lager. Cerveza Victoria ofrece un equilibrio suave entre malta y lúpulo. Su amargor moderado complementa sus notas a caramelo y pan tostado, haciéndola accesible para quienes gustan de cervezas con carácter pero no demasiado intensas.

¿Cuántos IBUs tiene una cerveza Indio?

Comercialmente identificada como una cerveza oscura, la cerveza Indio pertenece al estilo Vienna Lager, igual que Victoria. Su amargor se ubica alrededor de los 22 IBUs. Como Vienna Lager, presenta un perfil amargo ligero a moderado que equilibra sus sabores maltosos y ligeramente dulces. Esta cerveza es conocida por su color ámbar y sabor balanceado, ideal para quienes disfrutan de una cerveza rica sin un amargor pronunciado.

¿Qué cantidad de IBU tiene la Negra Modelo?

Negra Modelo se dio a conocer comercialmente como “la crema de la cerveza”. Tiene un amargor moderado de 16 IBUs. Es una Lager de estilo Munich que se destaca por su perfil maltoso y tostado. Su amargor es sutil, complementado con notas a caramelo y nuez. Una elección perfecta para aquellos que buscan una cerveza compleja pero suave.

¿Cuántos IBUs hay en una cerveza Guinness?

Guinness es una de las Stouts más famosas del mundo. Tiene un IBU de alrededor de 45. Este nivel de amargor es perfecto para equilibrar sus sabores intensos de malta tostada, café y chocolate. El amargor medio de Guinness realza su carácter robusto, convirtiéndola en una cerveza muy apreciada por su profundidad y riqueza de sabor.

Los IBUs en tu cerveza aportan una rica variedad de sabores.

Al entender y explorar los IBUs, te adentras profundamente en el mundo de la cerveza artesanal. Con cada sorbo, no solo disfrutas de la bebida, sino que también aprecias la ciencia y el arte que hay detrás de cada botella. 

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